Je kind alleen thuis laten: vanaf wanneer mag dat?

Je vraagt je misschien af wanneer je je kind alleen kunt thuislaten. Helaas bestaat daar geen sluitend antwoord op. Het hangt immers van verschillende dingen af: de ontwikkelingsgraad van je kind, zijn reacties in onverwachte situaties, de aanwezigheid van broers en/of zussen en andere factoren. Het blijft een inschatting die je als ouder zelf moet maken. Toch geven we je graag enkele tips als richtlijn. 

 je kind alleen thuis laten: vanaf wanneer mag dat?

Een kind jonger dan 7 jaar laat je niet alleen thuis 

Volgens de Belgische wetgeving is een kind alleen thuis laten niet strafbaar. Een kind jonger dan twaalf alleen achterlaten in de auto is dat wél. Je blijft aansprakelijk voor je kinderen tot ze achttien zijn. Alles wat ze doen, valt dus onder jouw verantwoordelijkheid, ook als je er niet bij bent. Deskundigen schatten dat een kind vanaf tien jaar alleen thuis kan blijven. Anderen leggen die leeftijd wat hoger of lager. Maar een kind onder de zeven jaar alleen laten, is sterk af te raden.  

Ontwikkeling van het kind  

Hoe ver staat je kind in zijn of haar ontwikkeling? In hoeverre heeft het verantwoordelijkheidszin en noodzakelijke kennis? Kan je zoon of dochter bijvoorbeeld het noodnummer draaien en weet hij of zij wat te doen bij brand? Voor je je kind voor het eerst alleen thuis laat, is het belangrijk om deze kennis te testen. Oefen enkele onverwachte situaties, leg uit hoe hij of zij de hulpdiensten belt, of doe je voor als een vreemde die aan de deur belt. Zorg dat je je kind goed inschat. Vraag je af of je kind risicosituaties kan inschatten, graag de regels breekt of snel bang is. Al deze factoren spelen een rol bij je inschatting. Belangrijke tip: hang de nummers voor de hulpdiensten én je eigen nummer ergens goed zichtbaar op. In een moment van paniek zijn ze zo gemakkelijk terug te vinden.  

Nabijheid van anderen 

Zijn de buren thuis tijdens jouw afwezigheid? Of woont een familielid dichtbij? Stel hen op de hoogte van je afwezigheid, zo kunnen ze indien nodig een oogje in het zeil houden. Wees bereikbaar en zet je mobiele telefoon niet uit tijdens je uitje. Zorg dat je kinderen altijd een volwassene kunnen bereiken. 

Thuisblijven met broer of zus 

Een andere belangrijke factor is de aanwezigheid van een jongere broer of zus. Een kind kan sneller verantwoordelijkheid dragen voor zichzelf dan voor zichzelf én een ander kind. Twaalf jaar is een sleutelleeftijd, omdat kinderen dan vaak een grotere verantwoordelijkheidszin ontwikkelen, maar dat wil niet zeggen dat ze ook al kunnen zorgen voor hun broertje of zusje.  

Oefening baart kunst 

Bouw de tijd die je afwezig bent geleidelijk op. Probeer eerst met een half uurtje, dan met een uurtje, twee uurtjes, … Zo  kan je kind wennen aan het alleen-zijn en is de schok wanneer je kind langere tijd alleen thuis moet blijven niet te groot. Check onze blog voor nog meer nuttige tips voor ouders! 

Bronnen: